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Équiper la prochaine génération d'entrepreneurs en IA en Afrique

L'intelligence artificielle (IA) a un impact réel sur le continent africain, où de nombreux jeunes entrepreneurs férus de technologie se font une place dans la communauté mondiale de l'IA. La connectivité, l'accès et les services mobiles ont joué un rôle important dans le développement des innovations technologiques de l'IA, mais il reste encore beaucoup à faire pour doter la prochaine génération d'entrepreneurs de l'IA en Afrique des compétences et des ressources nécessaires à la croissance du secteur.

Le paysage de l'IA en Afrique

L'IA modifie le mode de fonctionnement des entreprises au niveau mondial et devrait contribuer à hauteur de 15 700 milliards de dollars à l'économie mondiale d'ici à 2030. En examinant ce chiffre, il est essentiel de noter que les marchés, les secteurs et les régions sont tous différents et que certains sont plus avancés que d'autres. Dans le contexte de l'Afrique, l'IA a un potentiel considérable, car de nombreuses entreprises mondiales investissent dans la création de pôles d'innovation technologique dans la région. C'est ce que l'on constate à Accra, Nairobi, et Lagosoù des entreprises technologiques ouvrent des centres d'IA pour développer les talents sur ce marché.

En Afrique, plusieurs innovations en matière d'IA ont été développées par un nombre croissant d'entrepreneurs férus de technologie. Ces innovations répondent à de nombreux problèmes économiques et régionaux auxquels sont confrontés les citoyens de ces pays, qui concernent souvent l'éducation, la santé, le niveau de vie et l'accès limité à différentes commodités. L'environnement africain, à bien des égards, a alimenté l'esprit d'entreprise et ces jeunes hommes et femmes d'affaires utilisent la technologie pour créer des outils destinés à améliorer leurs communautés.

De nombreuses startups ont été créées ces dernières années pour illustrer la manière dont la technologie de l'IA peut être utilisée pour répondre aux besoins uniques des habitants du continent. Voici quelques exemples de ces startups :

  • Flutterwave - cette startup fondée au Nigéria fournit des services de paiement interentreprises permettant aux entreprises opérant en Afrique de payer d'autres entreprises sur le continent et à l'étranger. De sa création à ce jour, l'entreprise a traité 5,4 milliards de dollars. Rien qu'en 2019, ils ont traité plus de 107 millions de transactions.
  • Kea Medicals - en 2018, cette startup basée au Bénin a reçu une subvention du GSMA Ecosystem Accelerator Innovation Fund pour déployer un système de santé intégré compatible avec le mobile. Ce système permet aux médecins d'accéder aux informations sur les patients depuis n'importe quel lieu médical du pays en scannant une carte d'identité médicale universelle.
  • Lifebank - cette startup, créée en 2016 par l'entrepreneuse nigériane Temie Giwa-Tubosun a fait des percées massives dans le secteur de la santé au Nigeria. Elle a acheminé plus de 20000 produits sanguins et d'oxygène dans 300 hôpitaux, en utilisant la technologie pour faire correspondre l'offre et la demande. En 2020, l'entreprise, en partenariat avec des institutions gouvernementales, a également lancé un centre de test de masse en voiture pour Covid-19.
  • OkHi - cette startup basée à Nairobi est une application mobile qui permet aux utilisateurs de localiser une personne qui n'a pas d'adresse postale. Le Kenya et de nombreux pays émergents manquent de systèmes d'adresses physiques, ce qui affecte environ 4 milliards de personnes et coûte 200 milliards de dollars par an.

Ce ne sont là que quelques-unes des milliers de start-ups prospères qui utilisent la technologie, et plus particulièrement l'IA, pour répondre aux besoins et aux défis rencontrés dans cette région.

Le mobile comme catalyseur de l'entrepreneuriat en IA

Les startups technologiques africaines suscitent un intérêt considérable de la part des entreprises mondiales en raison du potentiel d'utilisation de ces innovations et technologies dans divers secteurs et applications. Les services mobiles sont l'un des catalyseurs du succès de ces startups. Ils se sont avérés être un moteur du développement d'applications d'IA dans cette région, ce qui est principalement lié à l'augmentation de l'accès et de la connectivité que fournissent les services mobiles.

Ces dernières années, la téléphonie mobile a connu une croissance importante en Afrique. Selon un récent rapport sur l'économie mobile de la GSMA477 millions de personnes sont abonnées à des services mobiles en Afrique subsaharienne. Le même rapport souligne que 475 millions de personnes dans la région seront des utilisateurs de l'internet mobile d'ici 2025 et que la contribution de l'industrie du mobile au PIB s'élèvera à 184 milliards de dollars. 184 milliards de dollars de contribution du secteur de la téléphonie mobile au PIB d'ici 2024.. L'adoption des smartphones continue également de progresser rapidement dans la région, atteignant 50 % du total des connexions en 2020, ce qui est principalement dû à la disponibilité d'appareils moins chers.

Quel impact cela a-t-il sur l'entrepreneuriat en matière d'IA ? La réponse est simple : le mobile offre plus de connectivité et d'accès, à moindre coût. Avec l'augmentation de l'utilisation du mobile en Afrique, une base de clients plus étendue est apparue pour que ces entrepreneurs puissent cibler et développer leur activité. La plupart des populations, notamment celles qui vivent dans les zones rurales, utilisent leur téléphone portable comme un outil essentiel pour accéder à des services indispensables. Nombre de ces outils se présentent sous la forme d'applications développées par ces startups. Le mobile est souvent aussi plus rentable à utiliser, tant en termes de connectivité que d'infrastructure générale, car il est moins cher d'acheter un téléphone mobile qu'un ordinateur de bureau ou un ordinateur portable. Le mobile est un outil qui améliore la connectivité et l'accès, ce qui permet aux clients d'utiliser les applications développées par ces entrepreneurs de l'IA.

 

Les défis auxquels sont confrontés les entrepreneurs en IA et la manière dont les partenariats public-privé peuvent les aider.

Même avec l'utilisation accrue du téléphone portable et l'amélioration de l'accès, les entrepreneurs en IA sont confrontés à de nombreux défis qu'il convient de relever et de résoudre afin d'assurer la croissance et le développement de ce secteur. Ces défis sont les suivants :

  • Développement des compétences et éducation - Le secteur des technologies est complexe et exige un certain niveau de compétences et de connaissances. Dans les économies émergentes, l'accès à ces compétences et les systèmes éducatifs nécessaires pour les développer sont encore très limités. Cet accès limité à l'éducation freine la croissance de l'industrie technologique.
  • Ressources et données abordables - Pour que les entrepreneurs puissent développer des innovations en matière d'IA, ils doivent disposer d'un accès sécurisé et rentable à l'internet, ainsi que de l'infrastructure nécessaire à la connectivité. Il s'agit d'un véritable défi si l'on considère que seulement 26,2 % de la population en Afrique ont accès à l'internet. Les données sont nécessaires au développement et à la fonctionnalité des systèmes d'IA, mais le coût des données étant très élevé dans de nombreux pays africains, l'accès et la connectivité sont limités. La lenteur du débit internet et le manque de fiabilité des connexions ont également un impact négatif sur la capacité de ces startups à développer et à déployer rapidement et efficacement leurs innovations en matière d'IA.
  • Cadre politique et réglementation - Les cadres politiques et les réglementations doivent être élaborés en tenant compte des défis communautaires et locaux. Ces cadres sont souvent conçus dans l'optique du profit et des affaires et ne tiennent pas compte des droits de l'homme ou des défis auxquels sont confrontés les habitants du continent. Le site cadre de toutes les réglementations doit être transparent, responsable, sûr et sécurisé pour tous.

Avec de nombreux autres défis qui se dressent sur le chemin des entrepreneurs de l'IA en Afrique, il existe une opportunité pour les partenariats public-privé de devenir un facteur de succès. Des investissements dans ces startups sont nécessaires et les institutions gouvernementales, ainsi que les entreprises privées et publiques, peuvent les faciliter. C'est ce que nous voyons déjà se produire avec de nombreuses startups mentionnées ci-dessus.

Les multinationales ont vu le potentiel et engagent des ressources et investissent dans le développement des compétences nécessaires pour faire passer ces startups technologiques en Afrique au niveau supérieur. Le développement par Google du premier centre africain de recherche en IA au Ghana en est un bon exemple. Centre africain de recherche sur l'IA au Ghanaqui a été ouvert en 2019. Ce centre d'IA est utilisé pour développer des solutions permettant d'améliorer les soins de santé, l'agriculture et l'éducation. Il y a tellement de potentiel, mais il faut faire davantage au sein des secteurs public et privé pour aider à soutenir et à permettre ces innovations.

 

Conclusion

Les entrepreneurs en IA continuent d'innover et de créer des applications performantes qui répondent aux défis auxquels est confronté le continent africain. Le mobile continue de jouer un rôle important et relie les consommateurs à ces applications innovantes. Mais de nombreux obstacles doivent encore être surmontés pour que davantage d'innovations africaines en matière d'IA se développent avec succès sur le marché et atteignent le reste du monde. Avec un tel potentiel, c'est aux secteurs privé et public d'investir dans le développement de cette industrie et de donner aux entrepreneurs africains de l'IA les ressources nécessaires à leur expansion. Nous nous attendons à un boom des avancées technologiques en matière d'IA dans le monde au cours des prochaines années, en particulier à l'aube du 5e siècle.e révolution industrielle (5IR) et, si elle fait l'objet d'investissements, l'IA en Afrique jouera un rôle clé à cet égard.

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