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Explorando el papel de la IA en la lucha de África contra el COVID-19

El COVID-19 ha afectado a todos los continentes del mundo, y África no ha sido diferente. En los últimos nueve meses, la pandemia mundial ha paralizado países, industrias y empresas. Según la Organización Mundial de la Saludmás de 47 países de África se han visto afectados, con 1.362.929 casos acumulados y 30.883 muertes relacionadas con el COVID-19. Muchos países de la región han recurrido a la inteligencia artificial y a la tecnología para ayudar a gestionar y rastrear la propagación del virus, con distintos grados de éxito y enfrentándose a varios retos. A continuación examinamos algunas de estas innovaciones, los retos y el papel que han desempeñado las empresas de telecomunicaciones.

Las innovaciones de la IA en la lucha contra el COVID-19 en África

Muchos países han recurrido a la tecnología de IA para ayudar a gestionar, seguir y frenar la propagación del virus. Esto ha llevado al desarrollo de diferentes innovaciones de IA que pretenden reducir el impacto económico y social del virus. Algunos ejemplos de estas innovaciones son:

  • CDRen vivo Software de motor y visión - desarrollado por Adapt IT Telecoms, este software permite a los gobiernos supervisar los movimientos y los viajes de los ciudadanos locales, así como de los visitantes internacionales, utilizando el registro de detalles de llamadas (CDR). Este software permite gestionar y rastrear eficazmente la propagación del virus a través de las fronteras, y en diferentes países. Todo lo que se necesita es que los ciudadanos tengan sus teléfonos móviles encendidos y conmutados en itinerancia. Todos los ciudadanos y visitantes son rastreados utilizando sus números de móvil, proporcionando una visibilidad total a los gobiernos de una manera no intrusiva.
  • Herramienta de triaje COVID-19 - esta herramienta gratuita en línea, con sede en Nigeria, ayuda a los usuarios a identificar su riesgo en función de sus síntomas y su historial de exposición. En función del resultado de su evaluación, se les ofrecerá asesoramiento médico a distancia o se les remitirá a un centro sanitario cercano.
  • Chatbot de WhatsApp - en marzo de 2020 el gobierno sudafricano lanzó un servicio de chat de WhatsApp que utiliza un chatbot interactivo para responder a las preguntas más comunes sobre los mitos, los síntomas y el tratamiento del COVID-19. Esta plataforma ha llegado a más de 20 millones de usuarios, está disponible en cinco idiomas diferentes y ahora se está extendiendo a nivel mundial.
  • Aplicación Market Garden - Desarrollada en Uganda, esta aplicación permite a los vendedores vender y entregar sus frutas y verduras a los clientes de forma segura, respetando las restricciones de distanciamiento social de COVID-19. Esto ha permitido a los vendedores del mercado seguir obteniendo ingresos durante los cierres y restricciones nacionales. La aplicación pretende reducir las grandes aglomeraciones en los mercados permitiendo a los vendedores utilizar la aplicación para vender, y luego los mototaxis entregan la mercancía a los clientes.
  • Asistente sanitario de Opine - esta plataforma fue desarrollada en Ghana y recoge información de los ciudadanos sobre sus posibles síntomas de coronavirus y su ubicación mediante un código corto USSD. Se trata de una plataforma gratuita que puede utilizarse en cualquier dispositivo móvil, incluso sin datos. Al marcar el código USSD, los ciudadanos pueden rellenar un formulario con preguntas sobre sus síntomas, con quién han estado en contacto, rango de edad e historial de viajes. Esta información se transmite a las instituciones gubernamentales pertinentes.

 

Desafíos y lecciones aprendidas en todo el continente

Muchas de las innovaciones en materia de IA desarrolladas en respuesta a COVID-19 han contribuido eficazmente a la gestión de la curva, pero ha habido muchos retos y lecciones aprendidas en el camino.

El poder del móvil y el papel de las telecos:

Muchos países de África no han aprovechado plenamente el poder del móvil o las capacidades de seguimiento que pueden ofrecer las empresas de telecomunicaciones. La mayoría de las soluciones desarrolladas se basaban en aplicaciones y requerían la participación del usuario en lugar de centrarse en los datos críticos. Esto dio lugar a soluciones y sistemas ineficaces.

Quizá se pregunte por qué. La respuesta es sencilla: los usuarios pueden elegir si descargan o no una aplicación. Si el número de usuarios es insuficiente, la exactitud de los datos se verá afectada. Si los usuarios están en un lugar donde no deberían estar o hacen algo que no deberían hacer, pueden desinstalar la aplicación o simplemente no instalarla. Para que las aplicaciones se instalen con éxito, también suelen requerir el uso de teléfonos inteligentes y conectividad de datos o Internet. 

Esto es un problema, especialmente en África, donde los datos son caros y donde la adopción de teléfonos inteligentes ha alcanzado 50% de las conexiones totales en 2020dejando fuera a una gran parte de la población. Aquí es donde las telecos pueden desempeñar un papel importante. Las telecos pueden, con el CDR de Adapt ITen vivo Engine y Vision Software, se pueden utilizar para rastrear el movimiento de los ciudadanos, así como de los visitantes, utilizando los CDR de una manera no intrusiva, sin importar el teléfono móvil que tengan las personas. Todo el seguimiento se realiza mediante los CDR, y no se requieren aplicaciones. Esto proporciona una mayor visibilidad y es una forma eficaz de rastrear y gestionar los movimientos, así como de identificar posibles puntos conflictivos. Estos datos e información se pueden transmitir a los centros de control y a otras instituciones gubernamentales.

Falta de soluciones globales escalables:

Las diversas soluciones de IA mencionadas anteriormente son de ámbito regional. Faltan soluciones globales de IA escalables que puedan aplicarse eficazmente en diferentes regiones. Las soluciones desarrolladas deben ser capaces de escalar a través de diferentes regiones con diversos grados de acceso y conectividad. Para ello es necesario que todas las regiones, países, organizaciones y expertos en tecnología se unan para crear soluciones innovadoras que puedan aplicarse a nivel mundial.

Dificultad relacionada con las instituciones intergubernamentales y las asociaciones de Telco:

Uno de los principales retos que hay que superar es la necesidad de mirar más allá de los negocios y los beneficios, y orientarse hacia la creación de soluciones tecnológicas y asociaciones centradas en el bien común. En muchos casos, tanto en África como en el extranjero, los funcionarios y las organizaciones buscan lo que pueden obtener de la situación y basan sus decisiones en ello. Si se crearan asociaciones con el objetivo común de aplanar la curva, se podrían desarrollar e implementar sistemas y soluciones de IA más eficientes, salvando así más vidas. 

Otro problema que prevalece en este contexto es la falta de experiencia, conocimiento y habilidades necesarias para tomar los datos recogidos de estos sistemas de IA y formar planes de acción que puedan ser implementados. Por ejemplo, tener una lista de ciudadanos que han estado en contacto con una persona positiva al COVID-19 sólo es útil si se puede comunicar con esos ciudadanos, hacerles saber que deben hacerse la prueba y hacer un seguimiento de si van y se hacen la prueba. Los datos son inútiles si no existe un plan o procedimiento de seguimiento. Esto requiere que las diferentes instituciones gubernamentales, las empresas de telecomunicaciones y las empresas se asocien y trabajen juntas para desarrollar soluciones que realmente funcionen.

 

Futura innovación

La tecnología de la IA sigue impactando en el continente africano, especialmente en relación con el COVID-19. Esta tecnología ha tenido éxito a la hora de ayudar a los países a educar, rastrear y gestionar la pandemia, pero se puede hacer más. Se necesitan soluciones escalables a nivel mundial que puedan aplicarse en todas las regiones, y las empresas de telecomunicaciones tienen un papel importante que desempeñar en este sentido, al igual que las instituciones gubernamentales. Cuando se produce una pandemia como esta, es necesario desarrollar asociaciones y que todos busquen soluciones que beneficien al bien común. La historia dicta que habrá más pandemias en el futuro, por lo que debemos buscar soluciones eficaces y prácticas utilizando la innovadora tecnología de IA que tenemos a nuestra disposición. Esto garantizará que estemos preparados y seamos capaces de reducir el impacto social y económico de una pandemia como esta en el futuro. 

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